La maladie d'Alzheimer

Introduction

Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ? Comment se passe le diagnostic ? De nombreuses questions se posent quand un proche est atteint par la maladie. Autour du diagnostic, des symptômes ou des prises en soins en EHPAD, Korian vous donne ici quelques clés pour répondre à vos interrogations.

Corps

Définition de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurocognitive complexe altérant progressivement les fonctions cognitives telles que : la mémoire, le langage, les fonctions motrices, et l’orientation spatio-temporelle. 

La maladie d’Alzheimer en chiffres

La maladie d’Alzheimer est une problématique de santé publique, du fait de l’augmentation du nombre de personnes atteintes, fortement liée à l’augmentation de l’espérance de vie.

On estime aujourd’hui que 1,2 million de personnes souffrent de la maladie d’Alzheimer en France, soit entre 2 et 4% de la population générale, 15% des personnes de plus de 80 ans, et 40% des personnes de 90 à 95 ans*. 

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Source : France Alzheimer

Les symptômes plus visibles apparaissent après 65 ans mais se déclare parfois de manière plus précoce, avant 60 ans. Ces cas sont liés pour la plupart à l’hérédité, l’environnement et le style de vie.

Causes et facteurs de risques

Les causes précises de la maladie d’Alzheimer n’ont pas encore été découvertes, mais l’évolution des recherches et des connaissances a mis en exergue la combinaison de plusieurs facteurs favorisant le développement de la maladie.

Parmi ces facteurs de risques, on peut citer :

  • le vieillissement (à partir de 65 ans, le risque de développer cette pathologie double tous les cinq ans),
  • les maladies cardiovasculaires (avec les maladies associées dont le diabète et le cholestérol),
  • l’obésité,
  • le tabagisme,
  • l’hypercholestérolémie,
  • l’hypertension,
  • le diabète,
  • les traumatismes crâniens.

Si la maladie d’Alzheimer n’est pas héréditaire dans la plupart des cas (1,5% à 2% d’hérédité), on retient tout de même des facteurs génétiques pouvant augmenter le risque d’atteinte. Les chercheurs ont découvert qu’environ 60 % des personnes souffrantes de la maladie d’Alzheimer sont porteuses du gène Apolipoprotéine E4 (ApoE4)**. Le gène SORL1 semble aussi impliqué dans l’apparition de la maladie.

Maladie d'Alzheimer : que se passe-t-il dans le cerveau ?

La dégénérescence accélérée des neurones se traduit par une atrophie globale du cortex cérébral, particulièrement marquée dans l’hippocampe, région de la formation de nouveaux souvenirs. 

La maladie d’Alzheimer produit des effets sur le tissu cérébral. Elle réduit le nombre de cellules nerveuses et de synapses, et dont les neurones s’enchevêtrent différemment

De plus, des agrégats anormaux de fragments des protéines neurotoxiques (les peptides amyloïdes), appelés plaques amyloïdes, se forment et s’agglomèrent entre les cellules nerveuses. Les scientifiques étudient de près ces plaques amyloïdes, qui sont suspectées de causer l’altération des cellules et la perte des tissus dans la maladie d’Alzheimer.

C’est le Docteur Alois Alzheimer, neurologue allemand, qui a observé le premier ces plaques anormales. Il a donné son nom à cette maladie, Alzheimer, dont on sait aujourd’hui qu’elle se caractérise par ces deux types de dommages cérébraux

  • les plaques amyloïdes formées par la production excessive et l’accumulation de protéines bêta-amyloïdes dans certaines régions, 
  • la déformation de protéines structurales appelées protéines Tau, qui modifie l’enchevêtrement des neurones : on appelle cette lésion la dégénérescence neurofibrillaire.

A ces lésions s’ajoute une inflammation des neurones, s’altérant progressivement.

La démence appelée Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est la forme de troubles neurocognitifs la plus fréquente chez les personnes âgées puisqu’elle représente 65% des cas de maladie neuro-évolutive. 

Le terme “démence” a beaucoup évolué à travers les époques et n’a rien à voir avec la folie : il désigne de façon générale les problèmes de santé qui entraînent une diminution irréversible des fonctions cognitives. Ce terme garde une valence négative il sera donc privilégié de parler de maladie neuro-évolutive.   

Une personne atteinte de cette maladie perd progressivement ses facultés et ses proches seront témoins de l’altération des fonctions cognitives avec le temps. La personne présente des difficultés à mémoriser les événements, à reconnaître les visages et les objets, ou encore à se rappeler la signification des mots. 

Il est possible de stimuler les capacités restantes afin de les maintenir mais aussi d’aider la flexibilité mentale à s’adapter pour faire face aux difficultés cognitives associées à la maladie. Au sein des maisons Korian, les thérapies non-médicamenteuses  seront une des réponses apportées.

Les symptômes de la maladie d’Alzheimer

Les symptômes varient selon les personnes, mais ils sont assez nombreux :

  • altération de la mémoire à court terme (oublis des faits récents, nouvelles rencontres…),
  • troubles de mémoire à long terme,
  • troubles de l’attention et de la planification,
  • tendance de l’attention,
  • troubles du langage oral (difficulté à nommer les objets ou à retrouver certains mots),
  • troubles du langage écrit,
  • troubles du comportement et de l’humeur (anxiété, confusion, dépression, agressivité),
  • troubles du sommeil,
  • troubles des fonctions exécutives de tâches familières,
  • troubles de l’orientation spatio-temporelle.

Il est important de les prendre en considération et de repérer des symptômes le plus tôt possible, de questionner le médecin traitant afin d’apporter à votre proche une prise en soin rapide et adaptée.

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Le diagnostic de la maladie d’Alzheimer se fait généralement sur demande de l’entourage. 

Un médecin généraliste débute par un examen clinique de la personne et une évaluation de ses fonctions cognitives  (tests de vision, d’écriture, de mémoire, de résolution de problèmes, etc.), avant de l’orienter vers un spécialiste. 

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Le spécialiste fera  son  évaluation grâce à d’autres tests, qui constitueront un bilan neuro-psychométrique permettant d’évaluer le fonctionnement cognitif (mémoire, orientation, langage, gestualité, planification, capacités Visio spatiales). 

Ce test pourra être complété par une prise de sang ou une ponction lombaire peuvent aussi exclure d’autres sources de déclins cognitifs (déficit endocrinien ou vitaminique, maladie à corps de Lewy, etc.) et mesurer les protéines, marqueurs de la maladie

Le médecin devra compléter son bilan avec une IRM pour poser un diagnostic. 

Même si aucun traitement curatif n’existe à ce jour, le diagnostic précoce permet un meilleur accompagnement de la personne, et une meilleure prise en charge médicamenteuse et non médicamenteuse à travers notamment des activités sociales et thérapeutiques. Il permettra également de mieux orienter la personne vers des structures spécialisées, tel qu’un accueil de jour ou encore en EHPAD un PASA : le Pôle d’Activités et de Soins Adaptés (PASA) chez Korian.

La prise en soins dans les maisons Korian

En tant qu’aidant, les questions autour de l'hébergement d’un proche atteint par la maladie sont nombreuses. Le maintien à domicile est-il possible ? Est-ce plus sécurisant d’envisager l’entrée en EHPAD ? Dois-je me tourner vers un hébergement permanent, un hébergement temporaire ou un accueil de jour ?

Les équipes Korian sauront vous guider au mieux dans vos prises de décisions. Aussi, elles vous orienteront vers les aides financières et les mesures juridiques adaptées. 

Au cœur des EHPAD, vous trouverez un accompagnement et des réponses, mais aussi des dispositifs spécifiques liés à la maladie.

Les thérapies non-médicamenteuses (TNM)

LES TNM EN VIDÉOS
De quoi s'agit-il ? A quoi servent-elles ?

Longtemps la seule réponse de prise en charge de la maladie d’Alzheimer ou apparentées a été une réponse médicamenteuse. Or plusieurs études ont démontré, que les traitements médicamenteux cherchant à limiter les troubles du comportement étaient plus délétères pour la personne. C’est ainsi que durant les 15 dernières années, les approches non médicamenteuses se sont développées offrant une réponse plus adaptée pour canaliser les troubles du comportement tout en favorisant un bien-être pour le malade. 

Parmi ces approches non médicamenteuses, Korian a décidé d’instaurer les Thérapies Non Médicamenteuses comme un pilier de sa politique médicale pour l’accompagnement de la personne. 

À l’entrée de la personne, le personnel soignant des maisons Korian établit un bilan global, base de l’écriture du projet personnalisé alliant projet de vie et de soins adapté pour l’aider à maintenir son autonomie.

tnm alzheimer

 

Les thérapies non-médicamenteuses chez Korian sont réparties en trois axes

  • les thérapies fonctionnelles, permettent, via des activités physiques de groupe ou de rééducation de stimuler les capacités motrices (activités physiques en groupe et rééducation physique à partir d’une console de jeux vidéo), 
  • les thérapies cognitives qui stimulent la mémoire, mais aussi le langage, entraînent plusieurs zones du cerveau (langage, souvenirs, …),
  • les thérapies comportementales pour soulager les situations complexes (angoisse, cris, repli sur soi, etc.) et apporter du bien-être.

Des espaces de vie adaptés

Au sein de maison Korian, l’espace de vie s’adapte à l’évolution de la maladie d’Alzheimer ou aux  troubles apparentés. 

Une scénarisation sera apportée aux espaces afin de favoriser la prise de repères dans les lieux de vie. 

Par ailleurs, certains espaces sont là pour maximiser le bien-être du résident tout en diminuant les troubles du comportement, l’espace balnéothérapie ou encore la salle Snoezelen (à disposition dans certaines maisons Korian). Les espaces Snoezelen sont des lieux aménagés pour que l’ensemble des sens soit stimulé par des jeux de  lumière tamisée, ou  la diffusion de lumière, ou encore d’huiles essentielles. 

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Des équipes pluridisciplinaires dédiées

Les établissements Korian comprennent des équipes pluridisciplinaires composées de tous les types de spécialistes, dans les domaines de l’animation, de la santé, du sport et du bien-être, permettant une prise en soin complète et individualisée de la personne souffrant de la maladie d'Alzheimer. 

La fondation Korian pour le bien vieillir a justement créé EvIBE (l’Echelle d’Evaluation Instantanée du Bien-Etre) parce que nous pensons qu’au-delà des soins et de l’accueil, la qualité de vie de nos aînés est essentielle

* Chiffres issus de France Alzheimer

** Source : http://www.alzheimer-genetique.fr/professionnels-de-sante/facteurs-de-risque-alzheimer

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